PIGER : (pi-jé) v. a. Au jeu de bouchon, mesurer quel est le palet le plus près du bouchon.

Étymologie : Bourg. piger, mesurer ; verbe formé de pied.

Le Dictionnaire de la langue française d’Émile Littré, appelé plus communément le Littré, est bien plus qu’un simple dictionnaire. Se promener au hasard de ses pages c’est explorer un monde presque inconnu. Celui du français, son expression, son étymologie et surtout, son histoire. La définition d’un mot en devient presque accessoire tant il est merveilleux d’en découvrir les usages perdus, l’origine obscure et les citations anciennes qui l’utilisent. Le Littré est bien plus qu’un simple dictionnaire ; c’est un monument à la gloire de la langue française.

 

Dictionnaire Littré de la langue française

Première page du Littré, dans son édition de 1889.

L’un de mes plaisir est de partir à la recherche des origines des mots qui composent le vieil argot français ou les patois régionaux. Émile Littré, érudit en langues anciennes telles que le grec, le latin et le sanskit, est l’auteur dans ce dictionnaire d’un formidable travail étymologique faisant office de référence depuis sa parution bien qu’aujourd’hui quelques mots, expressions et idées soient un tantinet désuètes.

« Je ne peux plus vivre sans un Littré. » disait l’académicien André Maurois.

Le Littré est un ouvrage aujourd’hui tombé dans le domaine public en ce qui concerne le droit d’auteur. Appelée XMLittré, cette version libre du dictionnaire d’Émile Littré est consultable en ligne à cette adresse, ou hors-ligne grâce au logiciel libre multi-plateforme StarDict qui permet d’installer et de compulser sur son ordinateur de nombreux dictionnaires.

Depuis toujours, trônent sur ma table de chevet, ma table basse et mes étagères plusieurs dictionnaires. Lorsque mes lectures m’amènent à découvrir un nouveau mot, je me précipite sur l’un d’eux pour en comprendre la signification, enrichissant ainsi chaque jour mon vocabulaire. Depuis que j’ai découvert le Littré, celui-ci m’aide à saisir chaque tournure des mots et apprendre leur histoire. Associé à un dictionnaire récent pour les mots qui n’existaient pas à la fin du XIXème siècle ou qui n’avaient alors pas le même sens, le Dictionnaire de la langue française d’Émile Littré est le plus fidèle ami de tout curieux qui se respecte.